クレジットカードと信用供与

クレジットカードは手元に現金がなくても、好きな商品を買ったり、食事をすることができます。まるで魔法の杖のようにも思えるのですが、それにしても、どうしてクレジットカードで買い物や食事ができるのでしょうか。
それは、クレジットカードのクレジットが信用を意味しているように、利用者の信用に基づいて利用者とカード会社の間に契約が結ばれ、カード会社が信用供与をしているからです。
クレジットカードを利用することはカード会社から一定期間、信用を供与されていることを意味し、信用を担保にみなが支えあっているのです。
この信用関係をもう少し詳しく述べてみましょう。
まず、利用者が代金を引き落とし日までに銀行に入金するという加盟店との信用のもとで、キャッシュレスで買い物や食事をします。その間、カード会員の利用代金はカード会社が会員との信用のもとで立て替えて加盟店に払います。その代わりに加盟店は、信用の証として、手数料を支払うといった仕組みになっています。
加盟店にとっては、カード決済だと手数料分だけ儲けが少なくなるわけですが、今、現金がないから買い物はやめようというケースを少なくできて売り上げを増やせます。カードを持っているとつい財布の紐が緩むので、そのメリットは手数料分を差し引いてもいいほどに大きいのです。